Las manos de una persona juntas con los dedos extendidos. La persona lleva una camisa roja y una bata de laboratorio blanca.
Colleen Teevan, gerente de clínica de farmacia del sistema en Hartford HealthCare, usa desinfectante para manos antes de distribuir la vacuna COVID-19. Yehyun Kim / CT Mirror

Compilado por Erica E. Phillips.

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Entre las principales prioridades del Gobernador Ned Lamont y los legisladores estatales durante la sesión legislativa de este año se encontraba una serie de medidas destinadas a controlar el rápido aumento del costo de atención médica para los residentes de Connecticut.

El Proyecto de Ley 6669 de la Cámara, que fue aprobado por ambas cámaras el último día de la sesión, contiene varias de esas medidas, aunque muchas se redujeron a lo que el gobernador propuso originalmente.

Esto es lo que significarán las nuevas regulaciones para usted.

Tarjetas de descuento de medicamentos para todos

Muchos residentes de Connecticut podrían ver costos de medicamentos recetados más bajos con un nuevo programa que ofrece descuentos en farmacias de todo el estado.

Para fines de este año, Connecticut se unirá a Oregon, Washington y Nevada para ofrecer una tarjeta de descuento a través de “ArrayRx”, que negocia descuentos con redes de farmacias y reembolsos con fabricantes de medicamentos, para que muchos medicamentos comunes estén disponibles a una fracción del precio.

Cualquier residente del estado podrá registrarse y descargar la tarjeta en línea. Los descuentos variarán desde un 20% de descuento en medicamentos de marca, hasta un 80% de descuento en el precio en efectivo de los genéricos. La tarjeta beneficiará especialmente a personas con planes de deducible alto, aquellos cuyos planes no cubren ciertos medicamentos o personas que no tienen seguro. Los empleados estatales y los participantes de Medicaid también se inscribirán en el programa.

Fomento de la competencia en los mercados de atención de la salud

El proyecto de ley también tiene como objetivo promover la competencia en los mercados de atención médica de Connecticut, lo que podría significar precios más bajos y un mejor acceso a la atención para los residentes.

En los últimos años, los grandes sistemas de atención médica de Connecticut han estado creciendo a través de adquisiciones de hospitales y consultorios médicos más pequeños. Existe una creciente preocupación de que la competencia reducida entre menos sistemas hospitalarios y más grandes, haya llevado a un aumento de los costos de los servicios hospitalarios para pacientes hospitalizados y ambulatorios.

Los investigadores han señalado ciertas cláusulas comunes que los proveedores de atención médica incluyen en sus contratos con las compañías de seguros, las cuales pueden limitar las opciones para los consumidores. Por ejemplo, un sistema de salud puede incluir términos conocidos como cláusulas de “todo o nada”, en las que el sistema de salud se niega a contratar a una aseguradora, si esa aseguradora no contrata también a todos los proveedores afiliados al sistema en todos los mercados.

Otras cláusulas, conocidas como “anti-niveles” o “anti-dirección”, sirven para deshacer los intentos de algunas aseguradoras de fomentar la competencia entre los proveedores de atención médica. Los planes de salud han comenzado a ofrecer incentivos, como copagos o deducibles más bajos a los pacientes que eligen atención de mayor calidad y menor costo, en otras palabras, “orientarlos” hacia estos proveedores más eficientes. O podrían colocar proveedores más eficientes en un “nivel” preferido. Los defensores e investigadores dicen que los poderosos sistemas de salud han interferido con esas prácticas al exigir, en los contratos, que las aseguradoras incluyan sus redes en los niveles preferidos, independientemente de su desempeño o precios.

H.B. 6669 prohíbe todo lo anterior: cláusulas de todo o nada, anti-niveles y anti-dirección. La ley también requerirá que las aseguradoras brinden más transparencia a los proveedores de atención médica sobre cómo terminan en ciertos niveles.

“En última instancia, el objetivo de esto es aumentar la competencia”, dijo Maureen Hensley Quinn, directora de la Academia Nacional de Políticas de Salud Estatales, que ayudó a redactar la legislación para Connecticut y otros estados. “Esperamos ver, con el tiempo, que eso reducirá algunos de los costos de las primas de los consumidores, ya que los precios de la atención médica se negocian mejor y pueden bajar un poco”.

Cancelación de deuda médica

En un proyecto de ley separado, la Legislatura también aprobó $6.5 millones para ayudar a borrar la deuda médica de los hogares de bajos ingresos.

Los fondos reservados fueron sustancialmente más bajos de lo que Lamont había propuesto inicialmente: $20 millones que, según él, podrían haber cancelado hasta $2 mil millones en deuda médica para miles de residentes. Los legisladores, que enfrentaban restricciones fiscales, acordaron en cambio $6.5 millones para la causa, y dijeron que aún podría ayudar a liquidar cientos de millones en deuda médica.

Limitar las “tarifas de las instalaciones” del hospital

Los consumidores a menudo ven “tarifas de instalaciones” en sus facturas de atención médica, que cubren los gastos operativos por separado de la tarifa del proveedor por los servicios prestados.

Connecticut ya tenía límites en las tarifas de las instalaciones que los sistemas hospitalarios podían cobrar por algunos servicios ambulatorios selectos ofrecidos en ubicaciones externas, lejos del campus principal del hospital. Este año, la Legislatura extendió esa prohibición a los mismos servicios que se ofrecen en el campus principal de un sistema de salud, a menos que se brinden en el departamento de emergencias y con ciertas excepciones (estadías de observación para el cuidado de heridas, ortopedia, oncología y trasplante de órganos, entre otros).

Se recortó la propuesta original del gobernador de eliminar una amplia gama de tarifas de instalaciones, ahorrando a los consumidores de Connecticut cientos de millones de dólares al año.

Buscando mejores resultados de salud para los afiliados de HUSKY

Medicaid, conocido como HUSKY en Connecticut, brinda cobertura de salud a personas con ingresos por debajo de ciertos niveles. Más de una cuarta parte de los residentes de Connecticut actualmente reciben cobertura a través de Medicaid.

H.B. 6669 requiere que varias agencias del poder ejecutivo, incluido el Departamento de Servicios Sociales y la Oficina de Estrategia de Salud, desarrollen un plan estratégico para HUSKY que aborde la salud y la equidad de la comunidad y mejore el acceso a la atención médica y los resultados para los afiliados. El plan vence el 1 de enero de 2025.

Connecticut amplió la cobertura de HUSKY a los trabajadores de salud comunitarios, así como a los niños de hasta 15 años, independientemente de su estado migratorio, siempre que sus familias cumplan con los límites de ingresos que califican para Medicaid.

Lo que falta: un tope en los costos fuera de la red

Las versiones anteriores de la legislación proponían establecer un límite de precio sobre cuánto podrían cobrar los hospitales a los pacientes si estuvieran “fuera de la red” o si la compañía de seguros del paciente no tiene un contrato vigente con el hospital.

Los expertos dijeron que eso habría hecho bajar los precios de los hospitales en todos los ámbitos. Al fijar la tarifa fuera de la red, los proveedores de atención médica se verían esencialmente obligados a reducir también las tarifas dentro de la red, ya que no tendría mucho sentido cobrar más a los pacientes asegurados.

Esa medida no se incluyó en el proyecto de ley final, pero los legisladores pueden revisarla en sesiones futuras.

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