Carmen Díaz limpia la habitación de su hijo de 9 años en Hamden. Yehyun Kim / CT Mirror

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Carmen Díaz recuerda cómo fue forzada a abandonar su hogar: ser una niña de 13 o 14 años que tuvo que empacar su habitación y quedarse en la casa de un amigo de la familia, sin saber a dónde iría su familia a continuación.

Su familia ya había desarraigado sus vidas y se había mudado a Connecticut desde Puerto Rico cuando Carmen tenía 7 años. Sus padres se separaron cuando ella era joven y vivía la mayor parte del tiempo con su madre, quien dice que ayudó a su familia a atravesar tiempos difíciles.

“Fue difícil, porque siempre estábamos con mamá”, dijo Carmen sobre el desalojo. “Ella siempre fue muy trabajadora. Y ella siempre trató de hacer todo por nosotros tanto como pudo”.

Entonces, cuando Carmen enfrentó el desalojo años después como adulta, ese recuerdo estaba en su mente. Recordó que su madre nunca recuperó su depósito después del desalojo, lo que afectó económicamente a su familia. Fueron desalojados, dijo, después de que se ejecutó la hipoteca de la casa del dueño, no porque su madre no pagara el alquiler.

Le preocupaba que sus hijos tuvieran un recuerdo similar que se quede con ellos a lo largo de los años y que les dejara con ansiedad sobre dónde vivirían.

“Sé que es difícil, porque he pasado por lo mismo”, dijo Carmen. “Y me he sentido tan estresada y frustrada”.

Su arrendador presentó una orden de desalojo en su contra en agosto por falta de pago del alquiler. Ella había perdido ingresos durante la pandemia, dijo, y se había acercado a él al respecto. Carmen es dueña de un pequeño negocio de cuidado de la salud en el hogar que emplea a unas siete personas.

Sus tres hijos tienen 20, 13 y 9 años. La niña de 13 años pasó por los momentos más difíciles con el desalojo. Está en el espectro del autismo y lucha cuando se interrumpen sus rutinas, dijo.

Ha estado en la casa durante unos siete años; es la casa en la que creció. Le dijo a su madre que cuando crezca, quiere comprar la casa para que puedan vivir allí de nuevo, dijo Carmen.

Después de que fueron desalojados, sus hijos al principio se quedaron con sus padres o con otra familia mientras ella empacaba la casa y guardaba todo. Permaneció en el departamento vacío durante semanas antes de que la orden de un juez anulara el fallo inicial de desalojo.

Esas semanas tendrán un impacto a largo plazo en todos ellos.

Los desalojos pueden tener efectos duraderos en la capacidad de los inquilinos para encontrar un nuevo apartamento, pero dejan otras cicatrices que, para muchos, duran toda la vida. Pueden provocar heridas emocionales profundas, incluidos problemas de salud mental a largo plazo, rutinas interrumpidas para los niños y la pérdida de amigos y de la comunidad. El trauma puede ser profundo.

“Estás hablando de muchos niños que enfrentan esa incertidumbre e inestabilidad, y agregas eso a lo que han sido los últimos dos años para muchos niños, y eso es mucho”, dijo Peter Hepburn, investigador del Laboratorio de desalojos de Princeton. “Va a tener algunas consecuencias reales y duraderas para esas familias y esos niños”.

En entrevistas con CT Mirror, las personas que habían sido desalojadas informaron temores a largo plazo sobre la inestabilidad de la vivienda, dificultad para desempacar cajas en lugares nuevos y problemas persistentes para encontrar propietarios que les alquilen con el desalojo en sus registros.

Los desalojos también pueden tener consecuencias a largo plazo fuera de la vivienda, dijeron los expertos.

Carmen, que todavía tiene las cicatrices emocionales del desalojo de su infancia, tenía un abogado de Asistencia Legal de New Haven trabajando en su caso. En una presentación judicial, el abogado le pidió al juez que detuviera el desalojo, porque Carmen tiene un bono de elección de vivienda que paga parte de su alquiler. Esto significa que su desalojo estaba cubierto por la Ley federal de ayuda, alivio y seguridad económica por el coronavirus.

Carmen Díaz se alista para salir a trabajar después de limpiar las habitaciones de sus hijos. Carmen y sus hijos se mudaron y regresaron a la casa después de que el propietario presentara un desalojo en su contra. Le preocupan los efectos a largo plazo de las mudanzas repetidas en sus hijos. Yehyun Kim / CT Mirror

La ley dice que los propietarios de ciertas propiedades, incluidas aquellas con vales de elección de vivienda, deben dar a los inquilinos 30 días para desalojar las instalaciones. El propietario no incluyó información sobre el comprobante en la presentación de desalojo, según documentos judiciales.

Salud mental


Carmen y su familia regresaron a su departamento para el Día de Acción de Gracias, pero los efectos de los meses estresantes persisten. Están buscando un nuevo lugar, pero no están seguros de cuándo encontrarán algo que puedan pagar, porque el mercado inmobiliario de Connecticut está ajustado.

“No tienen su rutina diaria, no tienen sus camas”, dijo Carmen. “Están en la transición de mudarse. Y ahora tenemos que retroceder. Y luego, posiblemente, mudarse de nuevo, en un par de meses.

Después de las interrupciones en la vida por el COVID, Carmen se preocupa por los efectos a largo plazo de los cambios repetidos en las rutinas de sus hijos, especialmente su hijo de 13 años.

Carmen dijo que estaba ansiosa y estresada durante la separación de sus hijos.

Esta es la segunda vez que un propietario intenta desalojarla, aunque ganó el primer caso, dijo.

Después de sus experiencias previas con el desalojo, está atenta a llevar registros.

“Consigue la documentación”, dijo. “Mensajes de texto, correos electrónicos… debe enviar un correo electrónico a su arrendador o enviar una [carta] certificada a su arrendador para cualquier cosa. Usa giros postales”.

Sus problemas de vivienda se han prolongado. Después de que pudo volver a mudarse, el arrendador le dijo nuevamente que necesitaba mudarse o arriesgarse a otra presentación de desalojo, lo que le dificultaría aún más encontrar otro apartamento.

Él le dijo que quiere vender la casa y le ofrece $3,000 para mudarse a fines de febrero.

Ese dinero no cubriría los costos de mudanza, dijo. Está tratando de ahorrar para un depósito en un nuevo lugar y regalos de Navidad para sus hijos, gastos que va a tener antes de fines de febrero.

Y es difícil encontrar un nuevo lugar con el desalojo en su antecedente, dijo.

"Ahora, otros propietarios no quieren alquilarme debido a ese historial", dijo.

El estrés a largo plazo, como el de Carmen, puede dañar la salud física y mental. Se ha relacionado con arterias obstruidas, presión arterial alta y cambios en el cerebro que pueden exacerbar la ansiedad y la depresión.

“La pérdida es parte de esto”, dijo Christine Nucci, terapeuta en Deep River. “Cada vez que una familia tiene que empacar… pierden el sentido de apego a cualquier cosa. Se abre camino hasta convertirse en un trauma complejo”.

Presentaciones de desalojo


Además del trauma duradero de los desalojos anteriores, otros inquilinos entrevistados para esta historia dijeron que sus nombres se habían adjuntado a los desalojos en las casas de sus padres, lo que dificultó encontrar un lugar para vivir durante años. Para los inquilinos, esto a menudo significa que tienen que alquilar en cualquier lugar donde el propietario los acepte, lo que puede llevarlos a vivir en peores condiciones.

“En este mundo posterior a la pandemia, donde las cosas son tan difíciles por muchas razones, en términos de nuestra situación general de vivienda, los registros de desalojo de las personas se han convertido en una barrera aún mayor”, dijo Giovanna Shay, directora de litigios y defensa de Greater Hartford Legal. Ayuda. “Absolutamente escuchamos de personas que se les niegan apartamentos o viviendas, porque... hay un desalojo en su antecedente.

“Y eso podría incluso significar que hubo una presentación de desalojo en su antecedente, no necesariamente significa que hubo un juicio en su contra”.

John Souza, presidente de la Coalición de Propietarios de Propiedades de Connecticut, dijo que ahora es menos probable que otorgue margen de maniobra a los inquilinos, porque un programa que garantiza representación legal en casos de desalojo a inquilinos calificados, ha retrasado los procedimientos de desalojo en muchos casos.

Anteriormente, los desalojos tomaban “45 días como un reloj”, dijo Souza. Ahora, se están acercando a los 85 días, lo que significa que las tarifas legales para los propietarios aumentan, y alquilarle a alguien con antecedentes de desalojo es más riesgoso, dijo.

“¿Por qué arriesgarse a llevarse a alguien [con un desalojo], especialmente cuando hay otras personas ahí afuera?”, dijo Souza. “La gente me sigue insistiendo. Intento ayudar a la gente y me siguen molestando. Así que en los últimos dos años, definitivamente he elevado mis estándares”.

Dijo que una solución podría ser otorgar a los mediadores de vivienda en los tribunales más poder en lugar de brindar representación legal a los inquilinos.

“Dé a los especialistas en vivienda más poder a [nivel] estatal, y luego no necesitará abogados… Tal vez ellos [los inquilinos] ganen a veces, no me malinterpreten”.

Pero, agregó, si los propietarios pudieran gastar menos para desalojar a los inquilinos, podrían estar más inclinados a correr riesgos con los inquilinos con antecedentes de desalojo.

En Connecticut, las personas pueden pagar para suscribirse a datos de casos judiciales civiles y familiares que incluyen presentaciones de desalojo. Las presentaciones también están disponibles públicamente a través de una búsqueda en línea.

Las presentaciones generalmente están disponibles en línea durante un año si el propietario retira el caso o tres años si se emite un fallo, dijo Elizabeth Rosenthal, subdirectora de la Asociación de Asistencia Legal de New Haven.

Esto significa que aunque el inquilino gane el caso o el propietario decida no desalojarlo, la sola existencia de la presentación puede causarle problemas al inquilino en el futuro. En algunos casos, una persona con el mismo nombre y apellido o similar que vivía en la dirección de alguien que fue desalojado, por ejemplo, un niño con el mismo nombre y apellido que su padre, luego ha tenido problemas para conseguir una vivienda.

Evaluación de inquilinos


Han pasado años desde que se presentó el desalojo de abril de 2019 con su nombre adjunto, pero Iliana Pujols todavía lucha por encontrar propietarios que le alquilen.

Había estado viviendo con su madre en Waterbury y se mudó. Su madre nunca tuvo un contrato de arrendamiento oficial, dijo Pujols, y se mudó después de que su madre regresó de un breve período en prisión.

“Tomé la decisión de conseguir mi propio apartamento, y luego, un par de años más tarde, cuando traté de mudarme, la agencia con la que estaba trabajando para encontrar un apartamento me dijo: 'Tiene un desalojo en su registro', y eso fue como, 'Eso es imposible, este es mi primer apartamento'”, dijo.

Resultó que su madre había sido desalojada y el propietario había incluido tanto el nombre de ella como el de su madre en la presentación judicial. Aunque Pujols fue retirada del caso, el registro aún está adjunto a su nombre en el sistema en línea.

Eventualmente encontró un arrendador dispuesto a alquilarle, pero aún es difícil.

Se mudó a un apartamento nuevo a principios de este año, por ejemplo, pero luego decidió que el alquiler era demasiado alto para sus ingresos. Le notificó al arrendador que se mudará en marzo de 2023, pero aún no ha podido encontrar un nuevo lugar para vivir.

A pesar de la cantidad de tiempo que ha pasado, un buen trabajo y ninguna deuda significativa, Pujols está teniendo problemas. Ella tiene la documentación que dice que fue retirada del caso, y los funcionarios de la Corte de Waterbury dijeron que responderían por ella si llama un propietario. Pero tendrá que encontrar a alguien dispuesto a hacer esa llamada adicional.

“Es súper, súper complicado revertir algo como un desalojo en los antecedentes”, dijo Pujols. “No es algo fácil, especialmente para la gente más joven que no sabe todo eso. Y hace que vivir cómodamente sea muy difícil de hacer”.

Incluso una vez que el departamento judicial del Estado desconecte el desalojo, las empresas de selección de inquilinos que ya compraron los datos pueden tener el antecedente en su sistema.

Ha habido esfuerzos para cambiar los antecedentes, en gran parte impulsados por los defensores de la asistencia legal, dijo Shay.

Durante la última sesión legislativa, los legisladores consideraron un proyecto de ley que habría requerido que el poder judicial eliminara la información sobre las solicitudes de desalojo si fueran retiradas, desestimadas o decididas a favor del inquilino, dentro de los 30 días.

La ley también habría requerido que los desalojos decididos a favor del arrendador se retiraran después de un año. A pesar del apoyo de los defensores de la vivienda y la aprobación del Comité de Vivienda de la Legislatura, el proyecto de ley no fue votado en ninguna de las cámaras.

“El sitio web Judicial en sí mismo advierte a los usuarios que no usen los datos para la selección de inquilinos, pero de todos modos se usa de manera rutinaria para este propósito”, escribió Raphael Podolsky, un abogado de los Servicios Legales de Connecticut en testimonio público en apoyo del proyecto de ley.

Los defensores enumeraron los registros de desalojo como una de las reformas más importantes a seguir en la próxima sesión legislativa. El grupo Growing Together Connecticut planea priorizar la prevención de desalojos, entre otras medidas relacionadas con la vivienda, en la próxima sesión, dijeron los miembros durante una conferencia de prensa en diciembre.

“Cuando las personas son desalojadas, son arrancadas de las comunidades donde tienen ese apoyo, ya no pueden enviar a sus hijos a escuelas donde sus maestros los conocen y saben cómo aprenden”, dijo la reverenda Vanessa Rose, de First Church. Congregacional en Fairfield. Rose habló en la conferencia de prensa de Growing Together Connecticut.

“Realmente desarraiga la vida de las personas y hace que sea muy difícil para los niños prosperar debido a este ciclo de desalojos”.

Notice to Quit: A CT Mirror Series on Evictions

"Notificación de Desalojo," un examen de varias partes de los desalojos en Connecticut y sus efectos en los niños y las familias, se realizó como un proyecto para la Beca Nacional 2022 del Centro Annenberg para el Periodismo de la Salud de la USC y su Fondo Kristy Hammam para el Periodismo de Salud. Este proyecto también fue apoyado por la Iniciativa de Periodismo Comprometido del Centro.

A woman in a grey tank top stands, head bowed, at her storage unit.

Parte 1

Publicado el domingo 11 de diciembre

A girl sits alone on a swing set. It's a sunny day and grass is behind her.

Parte 2

Publicado el lunes 12 de diciembre

Un niño y su madre se miran. Hay una guitarra y algo de ropa al fondo.

Parte 3

Publicado el martes 27 de diciembre

Parte 4

Publicado el martes 27 de diciembre


SOBRE ESTE PROYECTO

Para este proyecto, CT Mirror habló con docenas de inquilinos que habían sido o estaban pasando por desalojos, así como con especialistas en prevención de desalojos, abogados, investigadores, propietarios y funcionarios judiciales.

CT Mirror también organizó dos eventos de participación comunitaria con abogados de prevención de desalojos en Hartford y New Haven. Como parte de este esfuerzo de participación comunitaria, el reportero de CT Mirror se reunió mensualmente con un grupo de abogados, investigadores y proveedores de servicios para personas sin hogar para discutir los principales hallazgos y garantizar que estos hallazgos fueran consistentes con la experiencia de los expertos en el terreno.

CRÉDITOS DEL PROYECTO

Reportaje: Ginny Monk
Fotografía: Yehyun Kim
Visualización de datos: Ginny Monk
Montaje: Elizabeth Hamilton, Stephen Busemeyer
Redes sociales: Gabby DeBenedictis, Nicole McIsaac
Compromiso con la comunidad: Ginny Monk, Gabby DeBenedictis
Desarrollo web: Kyle Constable
Traducción: Jorge Alatrista, Identidad Latina Multimedia

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Ginny MonkHousing and Children's Issues Reporter

Ginny is CT Mirror's children's issues and housing reporter a Report for America corps member. She covers a range of topics including child welfare to affordable housing and zoning. Ginny grew up in Arkansas and graduated from the University of Arkansas' Lemke School of Journalism in 2017. She began her career at the Arkansas Democrat-Gazette where she covered housing, homelessness, and juvenile justice on the investigations team. Along the way Ginny was awarded a 2019 Data Fellowship through the Annenberg Center for Health Journalism at the University of Southern California. She moved to Connecticut in 2021 and covered housing for Hearst Connecticut Media.