Una mujer con una camiseta sin mangas gris se para, con la cabeza gacha, en su unidad de almacenamiento.
“Este lugar es un desastre. Odio vivir así”, dijo Tanya Austin. A partir de octubre, ella se hospedaba en un albergue y Dexter, su hijo, vivía con su abuela. Yehyun Kim / CT Mirror

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Los objetos de la infancia de Dexter Menyfield están abarrotados en una unidad de almacenamiento. Tirar de una bolsa de basura llena de ropa es casi hacer rodar sus viejos Hot Wheels. Un intento de liberar el elefante de porcelana de su madre hace que su X-Box se desplace, y se tambalea antes de que él lo agarre.

Desde que él y su madre, Tanya Austin, fueron desalojados, han ido y venido varias veces a la unidad de almacenamiento de West Haven, retirando su ropa escolar, abrigos de invierno y mantas para hacer que su habitación de hotel sea más acogedora. Los cheques del seguro social de Tanya solo cubren la unidad y esperan desempacar en un nuevo lugar antes de las vacaciones.

No es la primera vez que el joven de 15 años no tiene hogar. Pero sus recuerdos de la falta de vivienda cuando era más joven son escasos.

Saluda la foto de sí mismo, con 4 años y vestido para kárate, con una sonrisa avergonzada y la declaración de su madre de que vivían en su camioneta en ese momento con un incrédulo “¿Éramos?”

Tanya y Dexter fueron desalojados a fines de agosto de un apartamento de West Haven en el que vivían desde 2018. El propietario declaró en los documentos que el contrato de arrendamiento había expirado. Tanya dice que ella y el arrendador estuvieron en conflicto durante meses antes de la presentación. Ahora, ella y Dexter viven separados la mayor parte del tiempo: él vive en la casa de su abuela en West Haven mientras ella se queda en un refugio para personas sin hogar de New Haven. Ve a su mamá en el refugio los fines de semana.

Están lejos de ser la única familia de Connecticut que lucha con la pérdida de su hogar. Desde que expiraron las primeras protecciones contra el desalojo de la etapa de la pandemia, la cantidad de solicitudes se ha disparado a medida que aumentan los alquileres, la inflación afecta los presupuestos y las familias continúan luchando para recuperarse financieramente de la pandemia.

Con aproximadamente un mes para el final del año, el número de presentaciones en 2022 había llegado a 20,585, superando el número total de presentaciones en 2019 en casi 1,500. Cada una de estas presentaciones puede afectar a varias personas, dependiendo de cuántas haya en el hogar.

El aumento de los desalojos ha tenido un impacto enorme en los niños, particularmente en su salud, educación y salud mental. Interrumpe muchos aspectos de la vida y separa a las familias, dejando a los niños preocupados por dónde van a dormir, si tendrán suficiente para comer, si se verán obligados a quedarse en un lugar inseguro.

Las mujeres y las personas de color, en particular las mujeres de color, tienen más probabilidades de ser desalojadas. Las familias con niños también corren un mayor riesgo de desalojo, según muestran los estudios, aunque la cantidad de niños que enfrentan el desalojo es más difícil de rastrear.

“Los niños realmente prosperan con la previsibilidad y la rutina y sabiendo lo que va a pasar”, dijo Jason Lang, director de programas del Instituto de Salud y Desarrollo Infantil. “El hogar, en particular, suele ser un lugar seguro para los niños. Es el centro de la vida de los niños. ...

“Entonces, cuando hay un desalojo repentino… cuando eso siempre sucede sin previo aviso o sin que el niño sepa lo que va a pasar, puede amenazar la sensación de seguridad y previsibilidad del niño”.

Durante los meses entre la presentación de su caso en diciembre de 2021 y el desalojo de agosto, Tanya buscó un nuevo lugar para vivir. Por lo general, tiene un ingreso pequeño pero constante del seguro social y el trabajo ocasional de atención médica en el hogar.

Pero con el desalojo en su registro, resultó difícil encontrar un lugar nuevo. Los dos se quedaron en el camión U-Haul que habían alquilado para trasladar sus muebles al almacén. Un refugio se ofreció a dejarlos pasar la noche, pero tuvieron que encontrar otro lugar para pasar el día. A menudo viajaban en autobús al parque o alrededor de New Haven.

Durante un par de semanas, Tanya pagó un hotel. Llamó al Departamento de Niños y Familias dos veces para informar la situación con la esperanza de que una mayor participación del gobierno los llevaría a una vivienda más rápidamente.

Cuando eso siempre sucede sin previo aviso o sin que el niño sepa lo que va a pasar, puede amenazar la sensación de seguridad y previsibilidad del niño.

Jason Lang, director de programas del Instituto de Salud y Desarrollo Infantil

Posteriormente, una organización sin fines de lucro los colocó en un Super 8, pero Dexter ya había desarrollado una tos que no desaparecía. Permaneció durante semanas, desde la primera estadía en un motel, donde consiguieron chinches, hasta la segunda que pagó Tanya y la tercera, el Super 8 donde se quedaron durante varias semanas y lo decoraron para que fuera más hogareño.

“Le pasa factura a la gente”, dijo Dexter sobre la situación, y terminó la fuerte oración, como siempre lo hace, con una risa ligera.

Los expertos nacionales en vivienda han advertido durante meses sobre un próximo tsunami de desalojos, porque las personas con ingresos más bajos han tenido dificultades para recuperarse financieramente, de las pérdidas de ingresos causadas por la pandemia.

Ese tsunami está ahora sobre nosotros, dicen los expertos de Connecticut.

“Definitivamente hay inquilinos que todavía están luchando”, dijo Elizabeth Rosenthal, subdirectora de New Haven Legal Assistance. “Y creo que empeora con el aumento de los precios de los alquileres y la inflación en otras áreas. Eso está ejerciendo presión sobre los presupuestos familiares, lo que significa que tienen menos dinero para pagar el alquiler”.

“Creo que solo estamos en las olas más bajas del tsunami. No creo que hayamos visto el final de esta ola de desalojos, y no creo que lo hagamos pronto”.

¿Qué nos trajo aquí?


Los desalojos a menudo ocurren dentro del sistema judicial.

Muchos investigadores y expertos en vivienda también incluyen las mudanzas forzadas bajo el paraguas del desalojo. Por ejemplo, a veces un inquilino debe mudarse antes de una fecha determinada bajo una mediación judicial, pero un alguacil no viene a desalojarlo físicamente. En otros casos, los propietarios expulsarán a los inquilinos a través de tácticas como apagar la calefacción o negarse a hacer otras reparaciones.

Desde que expiraron las primeras protecciones contra la pandemia, los desalojos han aumentado en Connecticut.

En septiembre de 2020, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades prohibieron la mayoría de los desalojos por falta de pago del alquiler. La orden tenía como objetivo prevenir la propagación de COVID al evitar que las personas ingresen a entornos de vida congregados, como refugios para personas sin hogar.

La Corte Suprema de los Estados Unidos anuló la orden en agosto de 2021, lo que provocó un rápido aumento de los desalojos en todo el país.

En enero, la cantidad de presentaciones mensuales en todo el estado aumentó a 1,245, frente a las 395 de julio de 2021, cuando la moratoria federal aún estaba vigente. Y han aumentado desde entonces.

Pero algunas jurisdicciones, incluida Connecticut, tenían protecciones a nivel estatal.

La moratoria de desalojo del Estado finalizó en junio de 2021. Cuando expiró esa orden, el Gobernador Ned Lamont ordenó que los propietarios tuvieran un número de caso de UniteCT, lo que significa que habían solicitado el programa de asistencia de alquiler para presentar un desalojo por falta de pago del alquiler.

Los inquilinos también tenían 30 días para desalojar una propiedad después de un desalojo, en lugar de los cinco típicos.

Si bien los $400 millones iniciales del programa UniteCT duró, mantuvo a miles de personas en sus hogares, informaron los abogados de vivienda. Sin embargo, había barreras. Muchos inquilinos dijeron que sus propietarios no participarían en el proceso y los propietarios informaron frustraciones con un proceso de pago lento.

El programa ha ayudado a unos 47,700 inquilinos.

Las protecciones adicionales de Connecticut expiraron en febrero, casi al mismo tiempo que UniteCT dejó de aceptar solicitudes. Las solicitudes de desalojo volvieron a aumentar.

Los propietarios presentaron 2,497 desalojos en marzo, la mayor cantidad de presentaciones en un mes desde al menos 2,017, el primer año con datos disponibles.

Después de perder dinero esperando que los inquilinos paguen el alquiler o los pagos de asistencia para el alquiler, y con la inflación afectando los costos operativos, es más difícil para los propietarios esperar a que las personas se pongan al día con el alquiler, especialmente si son inquilinos nuevos y menos establecidos, dijo John Souza, presidente de la Coalición de Propietarios de CT.

La coalición es una organización de propietarios en Connecticut. Souza a menudo habla en las audiencias legislativas sobre proyectos de ley que podrían afectar a los propietarios.

Agregó que a los propietarios no les gusta desalojar a las personas, pero no existe otro sistema.

“Nadie se siente bien al respecto, pero a veces no tienes otra opción”, dijo Souza.

Dijo que más asistencia para el alquiler podría ayudar, particularmente si fuera un proceso simple para los propietarios.

En octubre, Lamont anunció que el Estado había recibido $11 millones adicionales en dinero federal. Se distribuye a través del programa de banco de rentas del Estado, que inicialmente se financió con $1.5 millones durante la sesión legislativa de 2022.

“No será suficiente”, dijo Giovanna Shay, directora de litigios y defensa de Greater Hartford Legal Aid. “Pero habrá algo. Durante un tiempo aquí desde que se cerró UniteCT, realmente no había nada que ofrecer a la gente”.

Se necesita más ayuda


Un indicador de la necesidad es la línea directa 211 del Estado, que recibe un promedio de 1,000 solicitudes de ayuda todos los días de personas como Tanya con una crisis de vivienda, según el panel de control de United Way del año pasado.

Tanya ha buscado ayuda en todos los lugares en los que puede pensar, e incluso pasó un día lluvioso caminando por New Haven tratando de conocer a los trabajadores sociales y obtener la documentación de ella y Dexter, como certificados de nacimiento y registros de vacunación, para poder estar lista con cualquier información necesaria para que regresen a la vivienda.

  • Un niño le sonríe a su madre.
  • Una mujer se sienta en una cama en un motel Super 8.
  • Una mujer y su hijo caminan por el estacionamiento de un motel.

Ella ha tenido problemas para ver a su hijo por la falta de vivienda, y le pesa que no puede encontrar un lugar para ellos. Encuentra consuelo en la oración y camina junto al río. Una de las mejores cosas del Super 8 fue su proximidad al río.

“Te despiertas por la mañana y no sabes dónde dormirá tu hijo, no sabes qué va a comer”, dijo Tanya.

Las cosas iban mejor en el Super 8 de West Haven. Quitaron las colchas del hotel salpicadas de marcas de quemaduras de cigarrillos e hicieron las camas con sus propias cobijas de la unidad de almacenamiento. A Tanya no le gustó el olor del “Fabuloso” que el hotel usa para limpiar, así que compró Pine Sol para fregar los pisos y encendió velas devocionales en el alféizar de la ventana para conectarlos con Dios.

“No importa dónde nos quedemos, voy a hacer que sea cómodo para él”, dijo.

Hace aproximadamente un mes, cuando tuvieron que mudarse a un refugio para personas sin hogar de New Haven, Tanya optó porque Dexter se quedara con su madre.

Tanya no puede quedarse con ellos porque dos adultos en el apartamento podrían poner a su madre en riesgo de desalojo, dijo. No había más dinero para el motel, y para cumplir con los requisitos de los programas de realojamiento rápido, tenían que estar "literalmente sin hogar", un término que utilizan los defensores para dar prioridad a las personas que viven en refugios o en las calles. .

La realojamiento rápido se refiere a los programas que colocan rápidamente a las personas en una vivienda, a menudo a través de asistencia para el alquiler y otros servicios.

El traslado al refugio puso a Tanya en confusión. Consideró el suicidio cuando vio la habitación en el refugio, dijo, y pasó un par de días en el hospital donde se estabilizó.

“No puedo esperar para salir”, dijo sobre el refugio. “No veo la hora de volver a tener mi propio lugar”.

Quién es desalojado


La mayor parte de las solicitudes de desalojo se encuentran en ciudades como Hartford, New Haven, Waterbury, New Britain y Bridgeport. Todos ellos, excepto New Britain, están en la lista de las principales ciudades de desalojo del Princeton Eviction Lab.

Esas áreas también son partes del Estado con las poblaciones minoritarias más grandes.

“Son mujeres negras, ¿no?” preguntó Tanya un día, cuando se le presentó el creciente número de desalojos.

Ella está en lo correcto.

En Connecticut, los inquilinos negros tienen más del triple de probabilidades que los inquilinos blancos de enfrentar el desalojo, mientras que los inquilinos hispanos tienen más del doble de probabilidades de enfrentar el desalojo, según un informe de CT Data Collaborative and Aurora Foundation. La Fundación Aurora es una organización sin fines de lucro que realiza investigaciones y distribuye subvenciones que tratan temas relacionados con mujeres y niñas.

Las políticas históricas y sistemáticamente racistas significan que es menos probable que las personas de color tengan tanta riqueza acumulada o sean propietarias de sus hogares, dicen los investigadores. Esto significa que es más probable que experimenten inestabilidad en la vivienda.

De 2017 a 2021, más de la mitad, el 56 %, de los desalojos en Connecticut se presentaron contra mujeres, según el informe de datos de Aurora.

Tienden a ganar menos dinero, y más mujeres que hombres son madres solteras, según muestra la investigación.

“Una madre soltera con hijos probablemente será más vulnerable en una variedad de formas”, dijo Rosenthal. “Posiblemente retrasarse en el alquiler porque perdieron horas de trabajo porque un niño estaba enfermo, o retrasarse en el alquiler porque un niño necesitaba zapatos nuevos, o retrasarse en el alquiler porque tuvieron que tomar una decisión difícil entre alimentar a su hijo o pagar su renta.”

La dinámica de género también puede desempeñar un papel, según un estudio de Matthew Desmond, investigador de desalojos y fundador de Eviction Lab. Parte de su trabajo anterior incluyó un estudio de caso de desalojos y sus efectos en los inquilinos de Milwaukee.

Las mujeres tienden más a menudo a tratar de trabajar entre bastidores para solucionar el problema, todo mientras evitan a su arrendador. Pero es más probable que los hombres enfrenten el problema de frente y se ofrezcan a realizar trabajos en el complejo a cambio del alquiler o elaborar un plan de pago, escribe Desmond.

“Creo que las personas que hacen este trabajo entienden que las mujeres de color siempre son las más vulnerables y serán las más afectadas”, dijo Jennifer Steadman, directora ejecutiva de la Fundación Aurora. “Pero este informe, al poder exponer eso, deja muy claro que las mujeres negras y latinas en particular se ven afectadas de manera desproporcionada por los desalojos, que a menudo son madres solteras, hogares encabezados por mujeres solteras, eso no me sorprendió, pero siento que es una de las piezas más poderosas de este informe”.

Las familias con niños como Tanya y Dexter a menudo corren un mayor riesgo de desalojo. Las violaciones del código de vivienda pueden llamar la atención del bienestar infantil y los niños, particularmente cuando están hacinados en los apartamentos, pueden causar daños al alquiler. A los propietarios a menudo no les gusta el escrutinio adicional, escribe Desmond.

Las familias con niños también suelen tener más gastos que las personas solteras o las parejas, dijo Shay.

A menudo necesitan un espacio más grande y tienen que pagar por el cuidado de los niños o reducir las horas de trabajo para cuidar a los niños, dijo Shay.

Es difícil rastrear datos exactos sobre la cantidad de niños que son desalojados. Por lo general, los niños no figuran en un desalojo, por lo que la Corte no tiene esa información. Pero los proveedores de servicios de vivienda y los abogados de asistencia legal dijeron que constantemente ven familias con niños pasando por el desalojo.

Los datos sobre los clientes en el programa de derecho a un abogado de Connecticut muestran que el 63% de los hogares en el programa tienen más de una persona en la casa.

El impacto humano de estos números se traduce en una realidad en la que las mujeres de color, y sus hijos, experimentan los impactos adversos del desalojo con mayor frecuencia.

Efectos en la salud


Lailah Hall, de 7 años, leyó recientemente un libro para la escuela llamado “Maybe Tomorrow”, una historia sobre Elba, una hipopótamo rosa que está agobiada por el dolor y la tristeza que arrastra.

“La hizo caminar lentamente. La hizo pensar sombríamente. Era pesado”, dice el libro sobre el bloque de Elba.

Lailah, quien es negra, tiene una amplia sonrisa y está feliz de mostrar su habilidad para contar hasta 100, y también súper rápido. Pero, como Elba, arrastra un problema. Su familia está siendo desalojada: tendrán que estar fuera de su apartamento de Hartford para fin de mes.

Para la familia Hall, los problemas comenzaron en 2020, poco después de mudarse a su departamento en la parte sur de Hartford. Comenzaron a tener problemas con las plagas y le pidieron al propietario que arreglara los problemas, dijo Eboni Hall, la madre de Lailah y otros cuatro niños que viven con ella, dos hijos adultos y un bebé que murió hace varios años.

Creo que solo estamos en las olas más bajas del tsunami. No creo que hayamos visto el final de esta ola de desalojos, y no creo que lo hagamos pronto.

Elizabeth Rosenthal, subdirectora de New Haven Legal Assistance

Lailah y sus hermanos no pueden jugar en el suelo porque temen que las ratas o los ratones salgan corriendo de sus escondites. Ni siquiera duermen en sus literas nuevas porque las ratas se suben a las rejas y corren sobre ellas mientras descansan.

“Da miedo”, dijo Lailah en una entrevista en su casa, sentada sobre una de las dos sillas que ocupan la cocina. El comedor está repleto de cajas y contenedores que su madre usa para tratar de mantener a las ratas alejadas de sus pertenencias.

Cuando duermen, son ella y los cuatro niños en un colchón apoyado en cajas de leche, con las luces o el televisor encendidos para que puedan ver a los roedores corriendo por el suelo.

El Departamento de Cumplimiento del Código de Construcción de Hartford emitió multas relacionadas con las infracciones en junio de 2021. Los documentos hacían referencia a problemas con el refrigerador, los azulejos de la ducha del baño, la puerta del porche y los ratones y roedores.

Los desalojos y las malas condiciones de vivienda, dos circunstancias que, según los expertos, están muy entrelazadas, pueden conducir a peores resultados de salud tanto a largo como a corto plazo.

Los hijos de Eboni a menudo están enfermos, lo que ella atribuye a sus condiciones de vida.

El monólogo de Lailah sobre si los dulces o caramelos son un mejor regalo de Halloween está interrumpido por toses profundas. Una infección de oído le impide escuchar por un oído, y ha faltado suficientes días a la escuela para que su familia tenga un caso abierto en el Departamento de Niños y Familias, dijo su madre.

Después de meses de quejarse con el arrendador y de que no arreglaran nada, Eboni decidió retener el alquiler. Las luces del pasillo que conduce a la unidad están apagadas, por lo que tiene que usar una linterna para subir las escaleras. Y el exterior a menudo está lleno de basura, por lo que los niños rara vez salen a jugar.

A veces, cuando los inquilinos se sienten frustrados por las malas condiciones, dejan de pagar el alquiler, dijo Rosenthal, del grupo de ayuda legal de New Haven.

“Si tiene una relación tensa con su arrendador porque no está arreglando las cosas y está agobiado por el alquiler, es fácil decir: 'Bueno, tengo otra prioridad en la que debo concentrarme'. Y no me voy a concentrar en pagar el alquiler porque mi arrendador no arreglará las cosas’”, dijo Rosenthal.

Una mujer se encuentra en la cocina de un apartamento.
Eboni Hall se encuentra en la cocina de su apartamento el jueves 8 de diciembre. El apartamento de Hartford tiene una plaga y, a principios de semana, Hall había colocado papel de aluminio para cubrir un agujero en la cocina por donde entraban los ratones. Ginny Monk / CT Mirror

Eboni no sabía que Connecticut tiene un proceso oficial mediante el cual los inquilinos pueden pagar el alquiler a los tribunales hasta que se solucionen las violaciones del código.

“Es realmente difícil y frustrante porque es invierno”, dijo. “Son las vacaciones. Solo creo que es injusto, que haya tratado de acercarme. He intentado trabajar con esta empresa y siguen teniendo la ventaja, y nosotros, los pequeños, tenemos que lidiar con eso”.

Recibido por correo electrónico, Precision Property Management, el administrador de la propiedad del edificio de apartamentos, dijo que asumieron la administración en el verano y que algunas decisiones estaban fuera de su control.

Agregaron que desde la pandemia son mucho más rápidos para interponer desalojos y prefieren encontrar una resolución en el proceso judicial.

“El resultado desafortunado de esto es, que se incurre en costos adicionales, como honorarios de alguaciles, honorarios de presentación judicial y honorarios de abogados”, se lee en un comunicado enviado por correo electrónico por la compañía. "A veces crea una situación en la que el atraso en el alquiler puede aumentar más allá de la capacidad de pago del inquilino".

Por lo general, Precision prefiere aplicar un criterio para el desalojo de manera uniforme en todos los ámbitos. La empresa considera si el inquilino ha intentado pagar el alquiler atrasado.

Se negaron a comentar sobre las condiciones del apartamento.

“La legislatura de Connecticut ha considerado cuidadosamente cómo redactó sus leyes de propietarios e inquilinos”, escribieron en un comunicado. “Los inquilinos, al igual que los propietarios, no pueden ayudarse a sí mismos en ciertas circunstancias. Un inquilino que cree que tiene derecho a retener el alquiler tiene derechos según la ley; sin embargo, esos derechos deben ejercerse según lo prescrito. Uno no puede simplemente decidir un día que no quiere pagar el alquiler o hacer ajustes unilaterales a su alquiler. Si no siguen la ley, el arrendador no tiene otra opción que ejercer sus derechos conforme a la ley”.

Las condiciones de vivienda son una preocupación particular en Connecticut, donde gran parte del inventario de viviendas está envejeciendo. El Estado y algunos Municipios han tomado medidas para abordar la pintura con plomo en los hogares, pero los inquilinos también informaron problemas con la calefacción, la plomería y las plagas, entre otros problemas.

Más de la mitad (alrededor del 59%) de los clientes con derecho a asesoramiento en Connecticut informan que hay condiciones defectuosas en sus hogares, y la gran mayoría de ellos dijeron que le habían informado al propietario sobre el problema, dijo Walton.

Cuando llegó la fecha de la Corte para el desalojo de Eboni, el mediador de la Corte le dijo que el caso estaba destinado a decidir si había pagado el alquiler, no si las condiciones de vida cumplían con el código.

Las reparaciones también pueden ser costosas, dijo el arrendador Souza, lo que puede ser la razón por la cual algunos arrendadores no las hacen. Si bien los propietarios deben mantener sus propiedades al día, es posible que necesiten subsidios para hacer arreglos y mantener los apartamentos asequibles, dijo.

“Todos quieren viviendas asequibles”, dijo. “Todo el mundo quiere una vivienda en buen estado”.

Los inquilinos que son desalojados a veces se ven empujados a vivir en peores condiciones de vivienda, escribe Desmond. Estas condiciones pueden causar envenenamiento por plomo, mayor riesgo de enfermedades cardíacas y problemas respiratorios.

“Una de las cosas que en algunos casos puede conducir a un desalojo son los residentes, los inquilinos que se quejan de las condiciones inseguras o inhabitables y los propietarios que básicamente eligen desalojar como una forma de represalia”, dijo Peter Hepburn, investigador del Laboratorio de desalojos de Princeton. “La otra forma en que esto fluye es que las personas que son desalojadas tendrán más dificultades para encontrar una vivienda en el futuro, por lo que en lugar de poder ingresar a un buen apartamento, tendrán que conformarse con algo de bajo nivel”.

Además de los problemas de salud causados por las condiciones de vivienda, el desplazamiento por desalojo puede causar una gran cantidad de problemas de salud.

Está relacionado con problemas de desarrollo, inseguridad alimentaria, depresión, ansiedad, problemas de comportamiento e interrupciones en la atención médica. Cuando las madres experimentan inestabilidad en la vivienda durante el embarazo, es más probable que den a luz a bebés prematuros o con bajo peso al nacer, según un informe de 2020.

La investigación publicada el año pasado mostró que los desalojos estaban vinculados a tasas más altas de infección y muerte por COVID-19.

Los desalojos pueden afectar la salud a través del estrés y los efectos psicológicos. También hay efectos en la salud ambiental relacionados con las condiciones de vivienda. El desalojo también pone a las personas en mayor riesgo de contraer enfermedades infecciosas, y las finanzas se reducen, lo que significa que es más difícil pagar cosas como alimentos y atención médica, dijo Leifheit.

“Es bastante difícil determinar qué proporción de los impactos en la salud estarán relacionados con los aspectos físicos de la vivienda frente al tipo de estrés que implica el desplazamiento”, dijo Kathryn Leifheit, investigadora que examina las conexiones entre la salud y la vivienda.

Impactos psicológicos


La experiencia de la inestabilidad de la vivienda es nueva para Eboni. Antes de mudarse al departamento, ella y los niños vivían con su abuela, Dorothy. Ella, que trabajaba en una imprenta, era dueña de su casa y Eboni la cuidó cuando se enfermó.

Cuando Dorothy murió, sus finanzas no estaban en orden. Había que vender la casa y de repente Eboni y sus hijos buscaban un lugar para alquilar. El apartamento en el South End de Hartford estaba dentro de su rango de precio: $1,150 por mes.

Eboni tiene fotos de generaciones de su familia en las paredes de su casa, muchas de ellas colocadas estratégicamente para cubrir agujeros o pintura descascarada.

“La familia lo es todo para mí, especialmente cuando [su madre] se ha ido”, dijo.

Ella quiere construir un hogar para sus hijos se sientan seguros, como se sintió en su infancia.

Ahora trabaja turnos dobles, a menudo de 4 pm. a las 8 am. antes de que comience su “turno diurno” como madre. Mientras ella está en el trabajo, uno de sus hijos adultos está en casa con los niños más pequeños. Eboni rara vez duerme.

Todo ese trabajo está al servicio de construir una nueva vida para sus cinco hijos. Además de ahorrar miles para un depósito en un nuevo lugar, tiene que reemplazar muchas de las pertenencias de sus hijos, explicó, porque las ratas han mordido la ropa y los juguetes.

Ella no quiere dejar que jueguen o coman ninguna posesión que las ratas hayan tocado, lo que descarta la mayoría de sus cosas.

“No es una píldora fácil de tragar, comenzar desde cero”, dijo.

Los niños están experimentando un mayor estrés, dijo. A veces, Lailah tiene que tomar descansos en la escuela porque se siente demasiado ansiosa y abrumada para estar en su salón de clases de tercer grado. El hijo de 9 años de Eboni está en terapia, pero ella no está convencida de que le esté ayudando.

“No ayudará mientras estemos en este entorno”, dijo. “No va a funcionar”.

Todavía no ha encontrado un nuevo lugar y se está preparando para la posibilidad de mudar a sus hijos a un motel.

“No tenemos las mismas opciones que tienen los blancos”, dijo. “Cuando vamos a un banco o a una concesionaria de autos, es diferente. … Tenemos que trabajar muy duro para encajar y encontrar un lugar en Estados Unidos”.

Gary Steck, director ejecutivo de Wellmore Behavioral Health en Waterbury, dijo que su organización había visto un aumento en la cantidad de personas que acudían con estrés relacionado con la inestabilidad de la vivienda.

Los inquilinos entrevistados para esta serie informaron constantemente que sus hijos tenían pesadillas, mojaban la cama y que a menudo estaban ansiosos, mientras que los niños y adolescentes le dijeron al CT Mirror que estaban preocupados por dónde vivirían e irían a la escuela, mientras lloraban la pérdida de su pertenencias personales después de los desalojos.

Para los niños, el estrés también puede provenir de ver la ansiedad de sus padres, dijo Steck.

“Todos los niños saben de la misma manera que pueden decir ‘Oh, me di cuenta de que mamá está estresada’, pero son increíblemente sensibles a los padres, cuidadores, hermanos y otras personas que los rodean”, dijo.

Christine Nucci, terapeuta en Deep River, dijo que los niños a veces experimentan dolor cuando son desalojados.

“Es bastante traumático”, dijo Nucci. “El duelo se incorpora a eso para ellos, tener que hacer nuevas relaciones. A menudo, cuando los niños se van y se mudan, no hay cierre”.

Y la inestabilidad de vivienda de larga data puede dejar a los niños en un modo de lucha o huida durante períodos de tiempo más largos, lo que afecta los niveles de cortisol y adrenalina en el cuerpo.

“Es una reacción”, dijo Nucci. “Si estás en crisis todo el tiempo, estás en alerta máxima”.

Puede dejar a los niños con un trauma de por vida, dijeron los médicos.

Para Lailah Hall, las preocupaciones inmediatas son las ratas y dónde estará su familia para Navidad. Quiere asegurarse de poder ver “la película de las Ardillas”.

Eboni dice que los niños verán la película. Pero ella quiere darles una Navidad libre de preocupaciones sobre la vivienda y llena de regalos, música y galletas.

“Ellos [el propietario] no pueden entender eso porque tal vez no viven de esa manera”, dijo. Y eso también es comprensible. Pero no significa 'descuidar a las personas a las que les alquilas'. Porque merecemos vivir en un lugar que sea decente y habitable tan bien como ellos".

Derecho a un abogado


La Corte de Vivienda en Hartford es una imagen de acercamiento: abogados y funcionarios de la Corte cargando maletines y carpetas de archivos sentados junto a los inquilinos agarrando sus pruebas, algunos con bebés apoyados en sus caderas.

Los primeros entienden el proceso y lo hacen casi todas las semanas. Estos últimos están pasando uno de los peores días de sus vidas.

Sobre el papel, el camino hacia el desalojo es bastante sencillo. Un propietario alerta a un inquilino que lo quiere fuera, debido a una violación del contrato de arrendamiento, como la falta de pago del alquiler, porque se ha convertido en una "molestia grave" o porque su contrato de arrendamiento ha vencido, y el inquilino recibe lo que se llama un “aviso de desalojo”.

Si el arrendatario no cumple en el plazo establecido, el arrendador puede iniciar un proceso judicial contra él, lo que generalmente conduce a un acuerdo de mediación o una sentencia a favor de una u otra parte.

Pero en realidad, el camino suele ser más tortuoso, con matices, argumentos, intentos de corregir los errores y, a veces, varias presentaciones judiciales.

Durante la sesión de 2021, los legisladores aprobaron el uso de $20 millones en fondos de ayuda por la pandemia para establecer el programa Derecho a la Asesoría Jurídica de Connecticut.

El programa ofrece asistencia legal gratuita a residentes de bajos ingresos de ciertos códigos postales y veteranos calificados por ingresos en todo el Estado. Connecticut es uno de los tres Estados del país con dicho programa.

Los fondos están en camino de durar hasta 2024, cuando los defensores esperan que la legislatura asigne dólares del presupuesto Estatal para mantenerlo a flote, dijo Tiffany Walton, administrador del programa de subvenciones de la Connecticut Bar Foundation. La Fundación supervisa el programa.

Los servicios de asistencia legal han contratado abogados de vivienda adicionales para el personal del programa. Antes de que comenzara, más del 80 % de los propietarios tenían un abogado en comparación con el 7 % de los inquilinos.

En esos 15 códigos postales, alrededor del 6 % de los inquilinos que enfrentaban el desalojo tenían representación legal en 2019. En 2022, después del lanzamiento del programa, esa tasa había aumentado a alrededor del 14 %, dijo Walton.

Sherelle Allen, residente de New Haven, fue una de las que obtuvo representación mediante el derecho a un abogado. Ha vivido en su apartamento durante seis años y el propietario le entregó los documentos de desalojo en octubre. Afirmó que ella siempre estaba de fiesta y que su perro era una molestia, ambos puntos que ella impugnó.

“Estaba un poco destrozada porque estaba embarazada en ese momento”, dijo. “Ellos [el arrendador] querían que yo pagara todos estos honorarios de abogados y cosas así. Fue una locura, estaba trabajando, mis hijos practican deportes y solo quieren sacarme a la calle”.

Con derecho a un abogado, pudo obtener representación legal que le permitió a ella y a sus tres hijos permanecer en su hogar. El programa ha atendido a más de 1,500 clientes.

El costo de la pobreza


Mientras la representación legal mantiene a algunos en la vivienda, otros aún pierden sus casos. Tanya tuvo representación legal gratuita en su caso, pero después de varias semanas de idas y vueltas en los documentos judiciales, perdió su casa.

Dexter asiste a una escuela secundaria Magnet en New Haven y actúa en el teatro de la escuela. Se ríe fácilmente y ama a los Duendes. Se perdió las primeras semanas de clases porque su madre tenía miedo de despedirlo por el día, sin saber dónde estaría cuando él terminara la clase de la noche.

Le resultó difícil ponerse al día, pero ha mejorado sus calificaciones. El teatro y el almuerzo son sus partes favoritas de la escuela, dice. Está considerando hacer una prueba para la producción de “Hairspray”.

Desde que nació, ha sido él y su mamá contra el mundo. No ha salido con nadie en serio para poder concentrarse en su hijo.

El día que se mudaron del hotel a vivir por separado, las notificaciones aparecieron en la pantalla de su teléfono. Sus amigos querían saber por qué no estaba en clase. Se había perdido un examen.

No quiere hablar con sus amigos sobre su situación de vivienda.

“No es asunto de nadie”, dice, encogiéndose de hombros. Está ansioso por encontrar un nuevo lugar, por volver a tener su propia habitación.

Pero ahora es casi imposible para las personas con registros de desalojo encontrar vivienda en Connecticut. Tanya ha enviado mensajes a docenas de propietarios, incluso ha llenado solicitudes, sin éxito.

Las tasas de vacantes de apartamentos de Connecticut son las más bajas del país, rondando el 2%, y los alquileres están subiendo.

“Las solicitudes de desalojo no solo están superando los niveles previos a la pandemia, sino que simplemente no hay muchos lugares a los que la gente pueda ir”, dijo Shay, asistente legal de Hartford. "Y vemos que incluso para las personas con vales de la Sección 8, simplemente tienen dificultades para encontrar unidades para alquilar que sean asequibles".

Los vales de la Sección 8 se refieren al programa federal de vales de elección de vivienda, que ofrece a las personas de bajos ingresos asistencia para pagar el alquiler mensual.

Souza, de la Coalición de Propietarios de Connecticut, dijo que lleva más tiempo desalojar a los inquilinos desde que se lanzó el derecho a un abogado.

Dijo que debido a que los inquilinos tienen representación, cada desalojo requiere que los propietarios contraten abogados por períodos de tiempo más largos. Con eso y otros costos aumentados, es menos probable que se arriesgue con alguien con un desalojo en su registro, dijo.

“La gente vive cerca del límite todo el tiempo y sus problemas se convierten en mis problemas”, dijo.

Cuando fueron desalojados por primera vez, Tanya tenía alrededor de $7,000 en efectivo para un depósito que ofreció a varios propietarios como prueba de que podía pagar un apartamento. Pero con el paso del tiempo, ese dinero disminuyó.

  • Una mujer mira una mesa de café en su unidad de almacenamiento. Su hijo adolescente está en el fondo.
  • Bolsas de basura, muebles y cajas se encuentran fuera de una unidad de almacenamiento.
  • Una mujer vestida de gris saca ropa de una bolsa de basura frente a su atestada unidad de almacenamiento.
  • La mano de una mujer sostiene una copia roja de la Santa Biblia.
  • Un adolescente se mira en un espejo en una unidad de almacenamiento llena de gente. El está sonriendo.

Tuvieron que alquilar el U-Haul para mover sus pertenencias. Sin un lugar donde almacenar alimentos, tenían que comer comida para llevar o comida rápida con más frecuencia. Los pagos mensuales de su unidad de almacenamiento se acumularon. Y hospedarse en un hotel era costoso antes de que la organización sin fines de lucro comenzara a cubrir la cuenta.

Dexter ha estado ayudando a su madre a buscar lugares, una tarea que se ha convertido en un pasatiempo. Descargó la aplicación Zillow en su teléfono y se desplazó por los listados durante el día, haciendo clic en condominios con techos altos y gabinetes nuevos y elegantes, y apartamentos donde podría tener su propio baño.

Dice que quiere convertirse en agente de bienes raíces algún día. Es buen dinero y podría encontrar un lugar para él y su madre, dice.

Su actitud durante la terrible experiencia y sus consejos para otros niños que están pasando por el desalojo, dijo un día mientras esperaba que su madre fuera registrada en el refugio para personas sin hogar, es un método simple para mantener el buen ánimo.

“Mantén tus expectativas bajas y tus vibraciones altas”, dijo.

Si usted o alguien que conoce está pensando en suicidarse, hay ayuda disponible llamando al 9-8-8 o al 1-800-467-3135.

Notice to Quit: A CT Mirror Series on Evictions

"Notificación de Desalojo," un examen de varias partes de los desalojos en Connecticut y sus efectos en los niños y las familias, se realizó como un proyecto para la Beca Nacional 2022 del Centro Annenberg para el Periodismo de la Salud de la USC y su Fondo Kristy Hammam para el Periodismo de Salud. Este proyecto también fue apoyado por la Iniciativa de Periodismo Comprometido del Centro.

A woman in a grey tank top stands, head bowed, at her storage unit.

Parte 1

Publicado el domingo 11 de diciembre

A girl sits alone on a swing set. It's a sunny day and grass is behind her.

Parte 2

Publicado el lunes 12 de diciembre

Un niño y su madre se miran. Hay una guitarra y algo de ropa al fondo.

Parte 3

Publicado el martes 27 de diciembre

Parte 4

Publicado el martes 27 de diciembre


SOBRE ESTE PROYECTO

Para este proyecto, CT Mirror habló con docenas de inquilinos que habían sido o estaban pasando por desalojos, así como con especialistas en prevención de desalojos, abogados, investigadores, propietarios y funcionarios judiciales.

CT Mirror también organizó dos eventos de participación comunitaria con abogados de prevención de desalojos en Hartford y New Haven. Como parte de este esfuerzo de participación comunitaria, el reportero de CT Mirror se reunió mensualmente con un grupo de abogados, investigadores y proveedores de servicios para personas sin hogar para discutir los principales hallazgos y garantizar que estos hallazgos fueran consistentes con la experiencia de los expertos en el terreno.

CRÉDITOS DEL PROYECTO

Reportaje: Ginny Monk
Fotografía: Yehyun Kim
Visualización de datos: Ginny Monk
Montaje: Elizabeth Hamilton, Stephen Busemeyer
Redes sociales: Gabby DeBenedictis, Nicole McIsaac
Compromiso con la comunidad: Ginny Monk, Gabby DeBenedictis
Desarrollo web: Kyle Constable
Traducción: Jorge Alatrista, Identidad Latina Multimedia

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Ginny MonkHousing and Children's Issues Reporter

Ginny is CT Mirror's children's issues and housing reporter a Report for America corps member. She covers a range of topics including child welfare to affordable housing and zoning. Ginny grew up in Arkansas and graduated from the University of Arkansas' Lemke School of Journalism in 2017. She began her career at the Arkansas Democrat-Gazette where she covered housing, homelessness, and juvenile justice on the investigations team. Along the way Ginny was awarded a 2019 Data Fellowship through the Annenberg Center for Health Journalism at the University of Southern California. She moved to Connecticut in 2021 and covered housing for Hearst Connecticut Media.