Republican Leora Levy campaigns for U.S. Senate with Plymouth Mayor Joe Kilduff, center, at the Terryville Fair in Plymouth in August. Lisa Hagen / CT Mirror

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Traducción: Jorge Alatrista, Identidad Latina Multimedia

Recién salida de su victoria en las primarias del Partido Republicano para el Senado de EEUU, Leora Levy recorrió las concurridas zonas feriales de Terryville en una tranquila tarde de verano a fines de agosto, se reunió con los votantes y celebró una victoria que ni siquiera ella esperaba que fuera tan decisiva.

La nominada pasó dos horas en Terryville Lions Country Fair hablando con policías, bomberos, vendedores y vecinos a quienes espera ganarse en noviembre, algunos de ellos en una cocina caótica donde los cocineros volteaban hamburguesas y hacían torta frita.

Cuando se reunía con los asistentes a la feria, la persona que ayudó a Levy a solidificar su victoria rara vez aparecía en las conversaciones. Pero el expresidente Donald Trump no estuvo del todo ausente.

El alcalde de Plymouth, Joe Kilduff, quien ayudó a guiar a Levy por los lugares, tenía curiosidad por saber cómo Levy pasó de ser una crítica de Trump a una partidaria entusiasta que ganó su respaldo de último minuto en las primarias.

A dos meses de las elecciones intermedias, Trump sigue desempeñando un papel importante en la política republicana, y Connecticut no es una excepción. Los demócratas nuevamente están tratando de usar eso a su favor, especialmente en los Estados más tradicionalmente azules, mientras que los republicanos ven la carrera como un referéndum sobre el presidente en ejercicio, Joe Biden, y su agenda.

Tuve el honor de ganar [el] respaldo [de Trump] … pero Trump no está en la boleta electoral. Leora Levy si.

Candidata republicana para el senado de EEUU, leory levy

Ya sea que Trump termine siendo una bandera roja para el partido o no, los republicanos de Connecticut esperan que los votantes más vacilantes puedan mirar más allá del potencial contendiente presidencial de 2024 y aun así, votar por la candidatura mientras buscan derrocar al Senador estadounidense, Richard Blumenthal.

“Independientemente de su opinión particular sobre un determinado candidato, lo que Connecticut ha estado haciendo en la última época no ha funcionado para mucha gente”, dijo Kilduff, un alcalde republicano que fue elegido en 2021.

Cuando se le preguntó cómo el expresidente podría influir en las elecciones generales y si su apoyo la perjudicaría con votantes más moderados, Levy enfatizó que Trump “no está en la boleta electoral”, una posible indicación de que es posible que no se involucre tanto en la campaña, al menos de forma directa.

“Tuve el honor de ganar su respaldo. Él y yo estamos completamente de acuerdo con la política, pero yo soy Leora Levy. … Trump no está en la boleta electoral. Leora Levy si”, dijo. “Y si hay un nombre de algún presidente en la boleta electoral, es Joe Biden, debido a sus políticas fallidas”.

De crítica a seguidora

En la noche de las primarias presidenciales de Florida en 2016, Levy estaba visitando Palm Beach y cenando en Mar-a-Lago con un amigo cercano. Los dos vieron a Donald Trump, que sostenía una libreta de notas amarilla y, presumiblemente, estaba trabajando en un discurso sobre su victoria que lo consolidó aún más como el principal candidato republicano.

Trump ofreció sus condolencias a su amiga, que había perdido a su esposo hacía más de un año, en un momento en que probablemente estaba ocupado con su victoria en las primarias. Levy dijo que vio un lado mucho más humano de Trump, uno que “deseaba que mostrara más a menudo”.

“Estaba apoyando al Senador [Ted] Cruz porque Jeb [Bush] se había retirado. Pero fue después de esa conversación que realmente eché un vistazo al entonces candidato Trump”, dijo Levy en una entrevista.

Pero no fue hasta aproximadamente un mes después que Levy estuvo completamente de acuerdo. Asistió a una cena organizada por el Partido Republicano de Nueva York, donde tanto Trump como Cruz hicieron comentarios. Quedó igualmente impresionada cuando él habló sobre los proyectos y la asistencia financiera que había brindado “anónimamente” a lo largo de los años en la ciudad de Nueva York.

“Cuando lo escuché hablar sobre eso con tanta pasión y con una profundidad de sentimiento que no había visto antes en él, me di cuenta de que era alguien que podría ser presidente”, dijo Levy. “Ya me estaba inclinando hacia él, pero ese fue el momento en que decidí que lo apoyaría”.

Antes de su cambio, Levy llamó a Trump “vulgar” y “maleducado” en un artículo de opinión que escribió un día antes de que Bush abandonara la carrera. Tras la salida del exgobernador de Florida, apoyó a Cruz antes de decidirse por Trump. Levy señaló que no siempre está de acuerdo con Trump, incluso cuando menospreció el servicio militar del difunto senador John McCain durante la Guerra de Vietnam.

Ahora, seis años después, Trump le devolvió el favor y respaldó a Levy días antes de las primarias republicanas para el Senado de Connecticut el mes pasado. Antes de ganar el sello oficial de aprobación, Levy, una recaudadora de fondos políticos y miembro del Comité Nacional Republicano, se había presentado como la candidata de “Estados Unidos primero”. También fue nominada en 2019 por Trump para servir como embajadora de EEUU en Chile, pero el Senado, entonces controlado por el Partido Republicano, nunca votó sobre su nominación.

Pero la perspectiva de un futuro mitin de Trump en Connecticut es incierta. Cuando se le preguntó si le gustaría que Trump hiciera campaña en el Estado antes de la carrera del 8 de noviembre, Levy dijo que él “tiene su propio horario”.

“Eso depende de él”, dijo. “Yo estoy corriendo mi campaña”.

Cuando escuché [a Trump] hablar sobre eso con tanta pasión y con una profundidad de sentimiento que no había visto antes en él, me di cuenta de que era alguien que podría ser presidente

leora levy

Eso podría ser música para los oídos de algunos republicanos de Connecticut, ya que los líderes del partido todavía lidian con el férreo control de Trump sobre el partido, después de que los votantes rechazaran a la candidata respaldada por la convención, la moderada Themis Klarides. Desestimaron las preguntas sobre la influencia que aún tiene sobre los republicanos, mientras que otros candidatos lo mantienen a distancia.

Si bien Levy obtuvo una victoria rotunda con la ayuda de Trump, la primaria tuvo una baja participación, particularmente porque los votantes no afiliados, el bloque más grande del Estado, no pueden participar en las primarias del partido en Connecticut. Noviembre será la primera vez que esos votantes intervengan en las elecciones intermedias, e históricamente se han alejado del expresidente en elecciones pasadas.

La conexión de Trump con el Estado también podría complicar otras carreras importantes, incluida la revancha entre el Gobernador Demócrata Ned Lamont y el Republicano Bob Stefanowski. El candidato republicano no habla de Trump y no ha hecho campaña con Levy, aunque hizo donaciones a su campaña y a su exrival principal Peter Lumaj. Levy dijo que “espera” hacer campaña con Stefanowski, pero no especificó ningún plan exacto.

Una lucha cuesta arriba en noviembre

Pero a Levy le espera un desafío mucho mayor al tratar de derrocar a Blumenthal, quien ha sido un personaje permanente en la política de Connecticut durante décadas.

Connecticut se ha vuelto azul profundo a nivel nacional durante años. La delegación al Congreso está compuesta por todos  demócratas, y los republicanos no han ganado un escaño en el Senado desde 1982, cuando Lowell Weicker ganó la reelección.

Biden ganó en Connecticut por 20 puntos porcentuales sobre Trump en 2020. Y Blumenthal, que ocupa un cargo electo desde 1984, ganó fácilmente sus últimas dos carreras por el Senado, incluso después de que su primera oponente gastó decenas de millones de dólares de su propio dinero en su contra. .

Algunas encuestas recientes encontraron que el índice de aprobación de Blumenthal estaba por debajo del 50%, aunque todavía tenía una amplia ventaja sobre todos los republicanos que se postulaban para la nominación en ese momento, incluido Levy.

Si bien la influencia de Trump aún se cierne sobre el Partido Republicano, Levy está tratando de concentrarse en su propia campaña y en lo que, según ella, son políticas dañinas provenientes de un gobierno federal totalmente controlado por los demócratas en la Casa Blanca y el Congreso. Ha criticado a Blumenthal como un “político de carrera” que ha ayudado a su partido a pasar billones de dólares en gastos, lo que, según ella, ha contribuido a la inflación.

Haciendo campaña en un terreno político amigable, Levy fue recibida calurosamente por los asistentes a la feria de Terryville, y muchos estaban entusiasmados con su campaña contra Blumenthal, quien asiste a la feria todos los años y volvió a visitarla el último día.

Terryville, uno de los muchos pueblos de la ciudad de Plymouth, ha celebrado su feria durante más de 70 años y es un punto de encuentro para los candidatos políticos que intentan hablar cara a cara con los votantes, especialmente en un año electoral. El área es una parte muy roja del Estado donde Trump ganó abrumadoramente hace dos años. En agosto, Levy ganó Plymouth, una ciudad mayoritariamente blanca con más de 12.000 habitantes, con un poco más del 58% de los votos.

Levy marcó algunas de sus principales prioridades, que incluyen establecer protecciones federales para los agentes de policía y abordar el aumento de los precios y las tasas de criminalidad. Pero tuvo algunas de sus interacciones más largas cuando hablaba de cosas más personales. Ella no ordenó alimentos básicos justos, pero compró algunos artículos, incluidos imanes para carros de perros debido a su trabajo con refugios de animales.

La candidata republicana Leora Levy hace campaña para el Senado de los Estados Unidos con el alcalde de Plymouth, centro, en la Feria de Terryville en Plymouth en agosto.
La candidata republicana Leora Levy hace campaña para el Senado de los Estados Unidos con el alcalde de Plymouth, centro, en la Feria de Terryville en Plymouth en agosto. Lisa Hagen / CT Mirror

Sin embargo, no todos los asistentes estaban completamente a su favor. Una mujer que trabaja como cajera en la cocina dijo que tenía una visión opuesta cuando se trata de “libertad médica” para la prevención de COVID-19, ya que conoce a alguien que está inmunocomprometido.

Un votante republicano que se perdió las primarias del 9 de agosto dijo que habría votado por Levy independientemente del respaldo de Trump. Larry Walters de Woodbridge, de 66 años, fue uno de los vendedores que promocionaron su pequeña empresa, SteadyStraps, que vende correas ajustables para sostener teléfonos con mayor facilidad. Dijo que simpatiza con “candidatos más conservadores y con sentido común” y quiere ver impuestos más bajos.

“El presidente Trump se ha convertido en un tema tan divisivo”, dijo Walters. “Reconozco que tiene una serie de problemas que creo que molestan a varias personas más desde un punto de vista personal. Desde el punto de vista del desempeño, creo que mucha gente cree firmemente que ha logrado mucho por el país”.

Pero los demócratas buscan con entusiasmo establecer una conexión entre Trump y los republicanos que se postulan para cargos públicos en todo el Estado. El Partido Demócrata de Connecticut busca vincular a Trump tanto con Levy como con Stefanowski, quienes han tenido diferentes estrategias cuando se trata del expresidente.

Por parte de Blumenthal, ha tratado de pintar a Levy como “fuera de la corriente principal”. Señaló específicamente sus posiciones sobre el derecho al aborto y la reforma de armas. Levy se opone al aborto excepto en casos de violación e incesto o cuando la vida de una persona embarazada está en peligro. Y cuando se trata de armas de fuego, expresó su preocupación por una medida que quitaría temporalmente las armas de fuego a las personas que son un peligro para sí mismas o para los demás, queriendo ver disposiciones más estrictas sobre el debido proceso para los propietarios de armas.

“Ella quiere que el gobierno tome decisiones sobre el cuidado de la salud de las mujeres. Confío en que las mujeres tomen sus propias decisiones y he luchado durante décadas por los derechos reproductivos. Ella se opone a las medidas de sentido común para combatir la violencia armada. He luchado por medidas de sentido común para la prevención de la violencia armada a nivel estatal y federal”, dijo Blumenthal en un comunicado.

“Ella considera que el 6 de enero es un ‘discurso político legítimo’, y fue la propia decisión de Donald Trump”, agregó, refiriéndose a su voto este año por una resolución de la RNC sobre la violencia que se desató después de que los alborotadores irrumpieran en el Capitolio de EEUU. “Estoy trabajando para ganar la elección de Connecticut”.

“Interferencia del gobierno” en las escuelas

Los republicanos están tratando en gran medida de centrarse en los problemas económicos, la inmigración y las tasas de criminalidad, incluso cuando el partido se desvía hacia temas sociales que dividen y las teorías infundadas impulsadas por Trump sobre el fraude electoral.

Para los candidatos del Partido Republicano que se postulan en la parte superior de la boleta en Connecticut, se están metiendo cada vez más en el debate sobre los derechos de las personas transgénero y cómo las escuelas deben enseñar a los estudiantes sobre la raza, la orientación sexual y la identidad de género. Stefanowski publicó una amplia “carta de derechos de los padres” y pidió prohibir a las atletas transgénero en los deportes femeninos, aunque argumentó que no está tratando de imponer nada “radical” sobre cómo discutir esos temas.

En la carrera por el Senado, Levy señaló “la interferencia del gobierno entre padres e hijos” como una de las principales preocupaciones. Anteriormente, afirmó que las escuelas están “adoctrinando” a los estudiantes al enseñar la teoría crítica de la raza, un punto fuerte que ha crecido entre los republicanos a nivel nacional a pesar de que la mayoría de las escuelas no ofrecen ese plan de estudios.

Ese tipo de problemas salieron a la luz recientemente y causaron un frenesí político en Connecticut cuando “Project Veritas”, un grupo conservador que busca exponer a los liberales y ha sido acusado de editar videos de manera engañosa, publicó imágenes de cámaras ocultas que alegaban que los educadores en Greenwich son parciales hacia conservadores y católicos.

Los legisladores y candidatos de ambos partidos, incluso aquellos que expresaron su preocupación por las prácticas de “Project Veritas”, condenaron rápidamente el video que muestra al subdirector de la escuela Cos Cob, presumiendo ante una mujer sobre cómo evalúa a los candidatos a la enseñanza conservadora, al usar el catolicismo y la edad como argumento determinante.

“Este país se construyó sobre la tolerancia religiosa. La discriminación religiosa es inexcusable e ilegal. Por supuesto que apoyo una investigación completa”, dijo Blumenthal.

El Fiscal General de Connecticut, William Tong, anunció que está abriendo una investigación de derechos civiles sobre las acusaciones y dijo que “la discriminación, el odio, la intolerancia contra cualquier persona, y contra cualquier religión o por motivos de edad, es reprensible”.

En su conferencia de prensa frente a la Escuela Cos Cob la semana pasada, Levy dio detalles de su biografía como inmigrante judía de la Cuba comunista, que creció en el segregado sur de Estados Unidos, en una advertencia de cómo ve que las políticas más progresistas socavan la educación pública contemporánea.

“Lo que están haciendo al tratar de dividir a los estadounidenses, dividir a nuestros niños, enseñar cosas como la teoría crítica de la raza y planes de estudios sexuales inapropiados, es poner al gobierno entre los niños y sus padres. Es exactamente lo que hizo Castro”, dijo Levy.

“No pueden tener éxito sin el gobierno”, agregó. “No podemos permitir eso, y por eso estoy aquí”.

El periodista Mark Pazniokas contribuyó a este informe.

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Lisa Hagen is CT Mirror and CT Public's shared Federal Policy Reporter. Based in Washington, D.C., she focuses on the impact of federal policy in Connecticut and covers the state’s congressional delegation. Lisa previously covered national politics and campaigns for U.S. News & World Report, The Hill and National Journal’s Hotline. She is a New Jersey native and graduate of Boston University.